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原创夜空最危险的恒星,光度急剧变化中,万年难遇的天文奇观或将发生

很多人看过日食、月食、流星雨、火流星等天文奇观,有些著名彗星也会不定期造访地球,比如哈雷彗星,每76.1年造访地球一次,有的著名彗星甚至上千年才会光临地球一次,某些时期的人可以有幸目睹到,也有些人有幸看到过超新星爆发的现象,但是能肉眼目睹的超新星爆发这样的天文奇观通常几百年才会出现一次,距离现在最近的一次可目睹的超新星爆发发生在公元1604年(开普勒超新星),距离现在已经416年了。

参宿四距离我们有640光年,即便它现在发生超新星爆发的话,也要640年后才能看到它超新星爆发的光辉,但是它也有可能在600多年前就已经爆发了,这样的话我们将很快就能看到如上描述的天文奇观。不过必须指出的是,参宿四的爆发时间并不确定,而且目前我们无法准确预测,它既有可能已经爆发,也有可能10万甚至100万年之内都不会爆发。

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原标题:夜空最危险的恒星,光度急剧变化中,万年难遇的天文奇观或将发生

参宿四也可以说是人们最熟悉最常见的恒星之一了,它距离我们不过640光年左右,远比其他已有的著名超新星的距离都要近得多,前面提到的开普勒超新星距离我们约2万光年,但是它爆发的时候,视星等仍然达到了-2.7,比最亮的恒星天狼星还亮,时间第2近的第谷超新星距离我们约1.2万光年,爆发的时候比金星(视星等-3.3~-4.4)还亮,而更加著名的爆发于1054年的天关客星距离我们大约6500光年,它在当时产生的光亮被认为比第谷超新星更亮。

如此巨大的个头,也说明这个恒星正处于其主序星的末期阶段,如今的它早已进入红超巨星的行列,从2019年10月份以来,这颗恒星逐渐变暗,而其变暗的现象也说明它正经历着某种活动,2020年1月30日晚,一位用户名叫Victor C.的天文学研究者发布了一条推特,称发现参宿四变亮,其亮度在快速反弹,变暗和变亮的光度变化,说明这个恒星正经历着某种活动,或许开始了某一种元素的聚变燃烧,也或许是即将发生超新星爆发的前兆。

那么如果参宿四发生超新星爆发的话,它的会有多亮呢?一般认为它的亮度将会达到甚至超过满月的亮度,视星等大约为-12左右,至少一万年以来,地球的星空中都没有出现过如此之亮的超新星。而且不少天文学家认为参宿四是夜空中最危险的恒星,因为它一旦发生超新星爆发,最初一秒或几秒钟的强光会比满月亮很多倍,或许会对地球生命和生态环境有不利影响。

那么距离只有640光年的参宿四如果发生超前性爆发的话,理论上讲要比前面提到的超新星都亮得多,参宿四的质量大约为太阳的12倍,但是体积却离太阳大多了,其直径接近太阳的1000倍,近期的天文学观测发现该恒星的直径又增加了9%,其体积比太阳大了约10亿倍,如果把它放到我们太阳系的中心,这颗恒星的边缘将吞并地球的轨道,接近甚至超越木星轨道的位置。

澳大利亚南昆士兰大学高级物理学讲师布拉德 · 卡特博士认为参宿四这些年体积不断缩小,大量物质被抛散于外太空中,阿塔卡玛大型毫米/亚毫米波阵列望远镜拍摄的图像也显示参宿四已经出现明显变形,不再是正圆形的球体,这都是红超巨星重力崩溃的典型征兆,说明它随时都可能发生超新星爆炸。

或许有的朋友要问了,最后一颗超新星爆发距离现在不过400多年,何以参宿四爆发就堪称万年难遇的天文奇观呢?这是因为虽然它们都是超新星爆发,但是因为距离和位置的不同,所以我们看到的景象也是不一样的,在光度上就会差很多。

不过近期有个天文现象引起了人们的好奇,就是参宿四(又叫猎户座一等星)这颗著名的恒星急剧变暗的事件,有些天文学家认为这个恒星目前正处于剧烈的恒星活动中,随时都有可能发生爆炸,如果它的超新星爆发现象能够被我们目睹的话,那将堪称万年难遇的天文奇观。

posted @ 20-01-31 10:32 作者:admin  阅读:

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